Yrittäjäilmapiirin parantaminen voidaan aloittaa Jumalniemestä.

Elinkeinoelämän keskusliiton tuoreen selvityksen mukaan Kotkassa on Suomen huonoin yritysilmapiiri. Vastaavasti olemme kuitenkin asukasta kohden laskien maamme eniten velkaantunein kunta. Valitettavasti nämä mainitut seikat eivät kuitenkaan kumoa toisiaan. Pikemminkin päinvastoin, sillä mitä enemmän velkaannumme, sitä enemmän kaupungin yrittäjävastainen valtuusto taas korottaa yrittäjien asemaa heikentäviä kiinteistöveroja.

Tämän kaupungin satamiin on pienen yrittäjän edelleenkin hankala laivaansa ankkuroida, vaikka aivan viime vuosina on pientä parannusta suhtautumisessa havaittavissa ollutkin.

Maamme menestyneimpiin yrittäjiin kuuluva Toivo Sukari on nyt tulossa Jumalniemeen. Tämä on yksinomaan hyvä ja kuntataloutta tervehdyttävä uutinen. Sukarin ansiosta saamme kymmeniä uusia työpaikkoja ja kymmeniätuhansia asiakkaita rahoineen. Tätä työllisyyden peruskalliota toivoisin ELY keskuksenkin arvostavan.

Sitä, millaisia liikkeitä Sukari Ideaparkkiinsa havittelee, ei millään lailla tulisi kaupungin toimesta estää. Pelko siitä, että Jumalniemen yhä kasvava tarjonta söisi Karhulan keskusta-alueen palveluita, on turha. Karhula ja Jumalniemi tulevat ajan saatossa kasvamaan yhteen. Kymenlaakson tosiasiallinen liiketaloudellinen keskusta tulee muodostumaan tälle seudulle. Toivottavasti kaupungilla riittää älyä kehittää suoria liikenneyhteyksiä myös Kotkansaarelta Jumalniemeen, jolloin seudun todellinen taloudellinen dynamiikka saataisiin esille.

Se että Kotka on yrittäjäilmapiiriltään Suomen huonoimmaksi todettu paikkakunta, on häpeä. Tämä asia on korjattava. Parhaimmin se onnistuu luopumalla niistä rajoituksista, jotka nyt koskettavat Jumalniemen alueelle tähtääviä yrityksiä.

Tietoliikenneyhteydet kuuluvat myös syrjäseuduille.

Suomi esiintyy mielellään tietotekniikan kehityksen kärkimaana. Näin tilanne olikin vielä vuosituhannen vaihteessa. Todellisuudessa olemme nyt kuitenkin pudonneet kauas kärjen vauhdista ja Nokian vaikeudet ovat vain jäävuoren huippu.

Toimiva internetyhteys on nykyaikaisen tiedonkulun ja yleissivistyksen perusedellytys. Julkisen liikenteen ja postilaitoksen ”toiminnan tehostamisen” myötä, ovat vanhan maailman ajan palvelut maaseudun syrjäkylillä heikentyneet. Näin ei missään nimessä saisi kuitenkaan olla internetin kanssa. Toimiva verkkoyhteys on nimittäin tae täydelliseen sananvapauteen ja rajattomaan tiedonkulkuun. Maailma tulee lähelle nykypäivän Mattia ja Liisaa ja se on kehityksen edellytys.

Viimeisin huono esimerkki löytyy Haminan takamaastosta, Kattilaisten kylästä. Kymen Puhelin on ilmoittanut lopettavansa laajakaistayhteyden sieltä 30.10 mennessä, työntäen samalla vastuuta asiassa Soneran suuntaan. Valtiovallan ja erityisesti liikenne- ja viestintäministeriön tulisi puuttua tilanteeseen ja taata yhtäläiset mahdollisuudet laajakaistaan kaikkialla maassamme. Tavoitteena tulisi olla ilmainen internet läpi Suomen.

Tuoreimmassa Taloustaito lehdessä Sitran kuntaohjelman vanhempi neuvonantaja Teppo Sulonen laskee, että tietotekniikkaan panostamalla saataisiin kunnissa aikaan miljardiluokan säästöjä. Tämä ajatus perustuu muun muassa kunnallisten palveluiden ajanvarauksen täydelliseen verkottamiseen. Kaakonkulman kuntaliitoshöpinöiden yhteydessä tulisi ensisijaisesti kantaa vastuu siitä, että vähintään tietoliikenneyhteydet Kotkaan mahdollisesti liitettävissä syrjäkylissä toimisivat.